La Vaca Ñata


Al leer el titulo de esta nota, muchos podran pensar que se trata de un articulo humoristico o de un "dibujo animado", sin embargo, el caso de la "vaca ñata" es parte de la historia de la ganaderia de nuestro pais, que se inicia en el momento mismo de la llegada de los conquistadores españoles, con la fundacion de buenos aires y otras ciudades en esta parte del cono sur y con la introduccion de animales exoticos para la america precolombina. entre esos animales que trajeron los españoles estaban las vacas y entre ellas, viajando como verdaderos "polizontes", vinieron los genes de "la vaca ñata", que perduraron hasta las primeras decadas del siglo xx. 

"La vaca ñata" vivio por centurias en nuestras pampas y ya veremos su relacion con la ganaderia de nuestra region. para fundamentar este comentario, hemos acudido a un trabajo de investigacion de javier corcuera, que con el titulo de "el enigma de la vaca ñata" fue publicado en el nª 176 año 1982, de la revista "todo es historia" que dirije el dr. felix luna. alli se afirma que las ultimas que poblaron nuestro suelo, fueron vistas en el sur de mendoza.

Tal afirmacion hubiera sido dificil de corroborar, pero la suerte quiso que encontraramos en el archivo fotografico del museo de historia natural de san rafael, un album de fotografias tomadas en el año 1900, entre las cuales habia dos con el epigrafe "terneros ñatos – establecimiento de los sres. claraz hnos. – colonia francesa – san rafael". 

El lector se preguntara que es un ternero o una vaca ñata. aparentemente, lo unico que queda de ellos en nuestros dias, con un aspecto entre comico y feroz, son unas cabezas embalsamadas, en el museo de ciencias naturales de buenos aires, el testimonio de algunos estudiosos extranjeros y locales que en su tiempo se ocuparon en resolver el problema, y las fotos ya mencionadas. 

En noviembre 1833 charles darwin que recorria las costas sudamericanas a bordo de la "beagle", al recorrer nuestras pampas se asombra ante el espectaculo de la "vaca ñata" y señala: "por dos veces encontre vacunos pertenecientes a una raza muy curiosa" ... "su frente es deprimida y amplia, la extremidad de la ventana de la nariz es levantada, el labio superior se retira hacia atrás, la mandibula inferior avanza mas que la superior y se curva tambien desde abajo hacia arriba, de tal forma que los dientes estan siempre a descubierto. las ventanas de la nariz estan muy abiertas y muy arriba, y sus ojos se proyectan hacia delante" "cuando caminan –relata darwin- lo hacen con la cabeza muy alta, el cuello es corto y las patas traseras son mas largas que las delanteras. sus dientes al descubierto. su corta cabeza y las ventanas de la nariz, tan altas, que le dan un aire batallador y comico al mismo tiempo". 

Lo que darwin no sabia, era, que no se trataba de una nueva raza, sino de una enfermedad hereditaria, y estos pobres animales que alguna vez constituyeron buena parte del ganado argentino, eran victimas de una atrofia nasal llamada cientificamente "prognatismo", producto de una mutacion en la informacion genetica que contienen todas las celulas de la vaca. un simple error de la naturaleza que puede aparecer en un cocodrilo, un pez, en un perro, y hasta en el hombre. este defecto llamado especificamente "dolicognatismo", encuentra su causa en una glandula, la hipofisis, que segrega una hormona que interviene en la regulacion armonica del desarrollo. las vacas afectadas por este problema, pueden tener descendencia normal, pero en generaciones posteriores aparece el error genetico. su problema fisico en epocas de sequia, no le permitio alimentarse como correspondia y si a ello le agregamos un mejor manejo de los planteles a fines del siglo xix y comienzos del xx, que no favorecieron la union de ejemplares que padecian la enfermedad, evitando crias con prognatismo, determino que los bovinos fueran desapareciendo de sus ultimos reductos. 

Pero, de donde vinieron estos animales?? en europa oriental hay referencias a individuos de la especie que eran ñatos y hasta en egipto se los encontraba. de alguna manera pasaron a la peninsula iberica, donde se formaron las variedades vacunas andaluzas, portuguesas y castellanas, por ejemplo. entonces facil es deducir que el ganado "ñato" americano tubo su origen en esos animales.

Cristobal colon trajo ya en su segundo viaje a america, ejemplares de ganado vacuno y bien pueden haber llegado con ellos los genes equivocados.

Al rio de la plata arriban en 1554, entrando los animales por brasil y luego asuncion hasta llegar a nuestras pampas. pero fueron numerosas las vias de ingreso de estos animales. en chile, desde donde ingresaron tambien a cuyo y otras regiones argentinas, ya en un principio se observaron "ñatas".

La introduccion del ganado "fino" en el siglo xix, y el manejo mejorado de la hacienda, hizo que la "vaca ñata" fuera desapareciendo lentamente de nuestro territorio nacional. 

En corrientes y en mendoza – dice corcuera – se conservaban para fines del siglo xix los ultimos reductos del ganado criollo, que descendian de aquellos ganados cimarrones escapados de los españoles. en 1914 un censo determina aun un 36% de ganado criollo. el porcentaje de vacas con esa enfermedad decrece y a nadie interesa comprar o vender cueros de "vacas ñatas" por no tener las medidas corrientes y en consecuencia menor precio. 

Pero....desaparecieron totalmente...?? de vez en cuando se ve alguna, como para recordarnos que la sopa de letras del alfabeto genetico puede ocasionar sorpresas.

Un investigador, el dr. helman, afirmo que las ultimas fueron vistas en mendoza, y no se equivoco, no solo fueron vistas, sino que afortunadamente fueron fotografiadas.

Estos animales vagaron libremente y durante siglos por nuestra zona de secano, pero hace tantas decadas que desaparecieron, que ya nadie se acuerda que existieron. razon por la cual hemos querido que nuestro primer aporte a esta valiosa revista, trate este interante tema que tiene mucho que ver con los origenes mismos de la ganaderia en mendoza. 

Carlos Osvaldo Villegas

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